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和水町のグルメパワーに、あっぱれ!

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蕎麦屋 木阿彌さんは、2017年6月25日で営業終了とのこと。

 山鹿市から玉名市へ16号線を走っていると、途中、九州自動車道菊水I.C.がある。その前後2〜3キロの間に、道の駅やらレストラン、そしてカフェ、食堂と、その食事処の多さに驚いてしまう。最近癖になっているのが、船山古墳がある肥後民家村。その「蕎麦屋 木阿彌」は、木曜から日曜日までの週4日営業だが、定期的に通うようになってしまった。

 同民家村は古墳群に囲まれ、県内各地から古民家や石人を移築している、古代歴史探訪への始発駅のようなところだ。菊水中学校の生徒数人が、キャンプ予定となっている同民家村の入り口で、何やらディスカションを行っていた。近づくと、「こんにちは!」と大きなお声で挨拶をする。「申し訳ないけど、横が喫煙所になっているけど・・吸ってもいいかな?」と聞けば、「あ、いいですよ。構いません。」と軽やかに笑顔で返事が来るのだった。

 田舎の良いところだけが凝縮された処なので、とても、とても、まったりできるのである。特に、「蕎麦屋 木阿彌」は、気合いで蕎麦屋を営んでいるご夫婦が、すこぶる素敵な環境を創り出している。昭和の風が吹いているような、地味だが拘りの蕎麦を出す、和の空間である。今回は、小上がりに座して食事をとったが、筆者が早食いなので、いつもよりサーブ速度が速かったような気もする。

 蕎麦も相当時間を掛けて、ゆっくりゆっくりと挽いている。それは、蕎麦湯ですぐに分かる。安物の蕎麦屋や似非蕎麦屋では、絶対に出てこないトローリと、あっさりしたキメの細かい蕎麦湯。残った汁に蕎麦湯を注ぎ込むと、蕎麦の香りが立ち込めるのである。・・・何とも言えない、自然の香り。食材メーカーが作る人工的な蕎麦が多い中、手打ちの蕎麦は格別だ。

 筆者は欲張りなので、蕎麦数種を楽しみ、蕎麦がきを七味と共に頬張り、汁に蕎麦湯を注ぎ満腹となるのである。食事の終わりころに、二人の熟年カップル、そして食事を済ませたころに、また二人の男性がやってきた。「ここは、蕎麦最高ですよ。おにぎりのご飯も美味しいですよ。まあ、一つ食べてから決められても!」と、どうやら仕事の打ち合わせ方々のご接待のようだ。

 まだまだ取材したい処がたくさんあるが、こちらから押し掛けて取材をするタイプではないので、お声を掛けていただければ、いつでも和水のグルメパワーを絨毯爆撃の如く取材する準備はできている。

 実は、随分前のことだが、某国会議員の方に和水町(旧菊水町)町長を紹介されたこともあった。それ以来、久しぶりの訪問だった。その時は、この公園化構想の真っ只中だったと記憶しているので、その当時が懐かしく思い出される。ちなみに、CGによる公園シミュレーションの話だったけれども、たまたま、関西テレビやNHK衛星放送などの仕事で手を離せない状況だったので、勝手ながらご遠慮した次第。


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  • posted by Chikao Nishida at 2016/7/18 12:00 am

野鳥の警戒心とその表情

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 山鹿市鹿本町の水辺プラザ付近を車で通過中に、田んぼにたくさんのアマサギが屯しているのを発見。少々狭い枝道を左折、静かに車を近づけていった。

 600mmのスーパーズームレンズを持参しているので、車窓を開けて、運転席からダイレクトに撮影することにした。ドアを静かに開け、車外に出て歩いて近くには無謀すぎる。野鳥の警戒心はすこぶる強く、人に慣れているような八景水谷公園でさえも、ムクドリだと10mほどに近づけば、さっと飛び立つ。雀なんぞ、それより警戒心は強く素早い。

 今まで鷺を撮影する中で、アオサギやゴイサギがかなり至近距離でも逃げなかったこともあるが、段々と小さな鳥になればなるほど、それに近く許容範囲は、半径20mほどではなかろうかと・・・。

 案の定、鷺の中でも小さなアマサギは、想定外に過敏である。写真下のように、既に、車内から向けられたスーパーズームレンズに気づいている1羽がいた。それまで、何の変化もなく、数羽がそれぞれに餌を突いたり、枝を咥えたりしていたものが、じわじわと時間差で遠ざかる準備をしているのだ。

 車中のレンズの存在に気づいた1羽。横顔が可愛いので、アマサギと言えば、さっと撮影していた筆者だったが、流石に、真正面から見るアマサギは、恐竜の子孫のように怖い顔をしている。写真の整理中に、一瞬吹き出してしまうほど、その表情が豹変するのである。

 震災から3ヶ月、雨天が続き水害に見舞われている熊本県地方だが、熊本市内の公園などでは見掛けられないアマサギに、レンズの前玉が曇っているのに気づかないほど夢中になってしまった次第。

 
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  • posted by Chikao Nishida at 2016/7/17 12:45 am

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