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最終的に辿り着いた車とは!?

▼新装オープンしたMINI KUMAMOTOのショールーム

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 最終的に辿り着いた車とは?・・・何と、MINI COOPER S CROSSOVER ALL4であった。

 車歴は「あの人、キチガイ?」と罵られるほど、色んな車を乗り継いできた。例えば、新聞社時代は、酒蔵の瑞鷹さんが経営していたホンダベルノで、お付き合いもあったが、CR-X 1.5i、CR-X 1.6、CR-Xグラストップ、INTEGRA、PRELUDEなどなど12台ほど乗り継いだ。

 起業して、トヨタ系からWINDOM3.0を購入、暫くして知人がシュテルン熊本という会社を創設したと言うので、余り興味は無かったがBENZ E280を購入。それから、ROVER MINI メイフェア、JAGUAR、RANGE ROVER SPORTS、PORSCHE CAYENNE S、PORSCHE CARRERA 4、PORSCHE CAYENNE GTS、MINI COOPER Sなど・・・を、クライアントである会社の世話になり、乗り継いで行った。

 30年以上も前から思い起してみると、何台か強烈に記憶に残るものがある・・・。

 先ずは30年ほど前の日産ブルーバード(輸出名:DATSUN 810)は素敵だった。ワークエクイップの十文字アルミホールを履き、丸目4燈にはルーカス(リレー付き)の真っ白なハロゲンライトを装着・・・随分、ゴージャスな走りに酔いしれた。

 三菱のミラージュ1.6GTも思い出深い。ギアノブが2本付いている、妙な車。手前の短いギアはパワーシフトと言って、4速なのに、何故か8速みたいな・・・面白いハッチバックだった。

 ROVER MINIは色々問題があったが、世話が掛かる分思い出深い。何故なら、ケーキを買いに行き、駐車場に置いていると、僅か15分の間に、オイルが全部漏れていてアウト!・・・更に、公道で横付けして停まっていると、後ろからモトクロスバイクが乗り上げてきたり、取材で遠出すると、帰りはトラックに乗せて帰りたいくらいに疲れたり・・・女性のように世話が要った。

 長距離の旅行で使うのならば、やぱりJAGUARである。猫足であるJAGUARの足回り。ソフトなのに、しっかりとロードを掴むエレガントでビーストという両極端だが、あの女性のような曲線美は比類なき名車であった。

 その他、若き頃にはSUBARUのボクサーエンジン(アルミ合金水平対向エンジン)を2台乗り継いだ。

 上記のように、訳の分からぬ車歴がある訳だが、歳を重ねて、今乗り始めたのがMINI COOPER S CROSSOVER ALL4なのである。・・・つい最近まで4.8ℓで405馬力というPORSCHE CAYENNE GTSに乗っていた人間が、何故?と、タクシードライバーに質問されたことがある。・・・何故と聞かれても、答えようがないが・・・。

 最終的に辿り着いたのは、たぶん、中学生の頃にアストンマーチンのプラモデルを組み立てて、スプレーで色つけをしていた時に・・・何となく、小さくて、丸っこくて、重くて、ごっつい・・・そんな車が好きだったんだろうと、ふと思い出した次第。

 車はデカけりゃいいもんじゃない。車とは高額でセレブリティである必要もない。全て自己満足の世界である訳なので、別に他人様に自慢して見せつけるものでもない。・・・ただ、剛性が高く安心安全で、フットワークのいい車がベストであると言えるのではないか。

 肝心な事は、自分のライフスタイルに最適な車を選べば、満足度1000%になるものだと言う事である。さて、この愛車・・・いつまでお付き合い頂けるのだろうか???(苦笑)


▼BMW本社から寄贈された「くまモン MINI/KUMAMON MINI COOPER CABRIOLET」
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  • posted by Chikao Nishida at 2013/10/31 12:37 am

KUMAMON MINI COOPER

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 昨日、車のリコール関係で、初めてMINI KUMAMOTOへ足を運んだ。・・・初めて足を運ぶと言うと、何だか妙だが、先般、MINIのディーラーが変わった為に、筆者にとっては初訪問となる。

 実は、メーカー(BMW)側からのリコール通知があり行くことになった。現在のところ不具合現象は全く無いとのこと。・・・無償にて的確な処理をして頂くのであれば程度の話だ。待つこと2時間半。代車が有るにも関わらず、そこから街中へ行ったり来たりの時間や労力を考えると無駄なので、ショールーム2階にあるフリールームで仕事をさせて頂いた。

 ポケットWi-FiとMacBook ProやiPad miniを繋ぎ、サーブされたアイスコーヒーを頂きながら、十分仕事をすることができた。それから1階へ降りて、店内を見廻していると、ショールームの外に「KUMAMON」らしきMINI COOPERが何気に展示してあった。先般、ドイツ本国のBMWが寄贈し、「KUMAMON」も乗ったと報道された、「KUMAMON MINI COOPER CABRIOLET」。

 正直なところ、「ゆるキャラ」は大変可愛いけれども、たいして興味のない筆者である。しかし、熊本県民にとって、「KUMAMON」の存在は別格だ。「ゆるキャラ」を通り超して、未曾有のブランド化を果たした「熊本県宣伝隊長」的な存在となっている。・・・されど、その「ゆるキャラ」に便乗商法となると、これまた一歩、二歩、足を引いてしまう筆者が居ない訳でもない。

 担当者に取材の許可を得て、燦然と輝く「KUMAMON MINI COOPER CABRIOLET」を撮影することにした。MINI COOPERの顔は、昔から愛嬌があり、可愛い印象をユーザーに与え続けているのだが、上手い具合に「KUMAMON」の顔が中に埋まっているようにデザインを施してあった。「先日など、海外(アジア圏)や県外では埼玉県からもお見えになり、持参した大きなKUMAMONのぬいぐるみと一緒に記念撮影された方もいらっしゃいました!」と担当者が言う。

 今や世界的にその名を馳せる「KUMAMON」。・・・熊本県は「熊」は生息しない。・・・まあ、誰が「隈」を「熊」としたのか知らないが、にわかに「KUMAMON」一色となった郷土のアイドルに、脱帽礼をする筆者である。・・・蛇足だが、色んな芸能人やタレントを使って自治体の宣伝部長を依頼するより、ずっと経費節減となり、税金を無駄遣いせず、経済効果をもたらしている「KUMAMON」は、国の褒賞ものであると・・・小さな声でもの申したい。・・・地域興しとは、如何に外貨を稼ぐかに価値があるからだ。

 次回、同店を立ち寄った時に、是非、「KUMAMON MINI COOPER CABRIOLET」に試乗して、ムービーでも撮ってみるかと・・・。


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  • posted by Chikao Nishida at 2013/10/29 10:49 am

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