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肥後民家村、昔話の世界へ!

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 ようやく紅葉のシーズンになりつつある熊本県。近場で安全安心なオススメ観光地は、熊本県和水町にある「肥後民家村」。各地から古民家を移設し、そこに、いろんなショップが点在している、資料館もあれば、窯元、ガラス工芸などなど、昔話に出てくるような処である。また、近くには菊池川も流れ、白鷺や青鷺が飛び回っている。

 その中で、筆者がよく足を運ぶところは、熟年夫婦が経営する、本格的な蕎麦屋「木阿彌」(定休日:月曜日)。全国各地の蕎麦屋さんを修行の為に行脚し、研究に研究を重ねて店を構えたという、拘りの手打ち蕎麦屋(十割蕎麦)さん。

 よって、今回の取材ランチは、鴨蕎麦。ざる蕎麦を温かな鴨肉入りの出し汁に付けて食したが、大盛りを頼んで正解だった。最近食した蕎麦の中では、最高に美味かった。また調子に乗って、〆は同店自慢の蕎麦がきぜんざいを食し大満足となる。同店の蕎麦がきは、茹でずに、力一杯練ったものなので、柔らかく風味もよく、冗談抜きに美味すぎる。

 今朝は、同店の近くに猿が現れたとの面白おかしな情報があり、写真を撮影する暇もなかったとか。「肥後民家村」で働く人々の噂になっていた。筆者もどこに居るのか、目を皿にして探しながらの取材となったが、結局、その姿を見ることはできなかった。

 久しぶりに同施設の中をゆったりと歩き回ったが、水車が動いていない。草むしりしている人に話を聞くと、残念ながら熊本地震の為に壊れてしまったという。周囲を見回すと、木々は少しずつ色付いており、もう1週間ほどすれば、美しい紅葉を愛でることができはしないかと・・・。また、近い内に紅葉を撮影できれば良いのだが。

 
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 蕎麦屋 木阿彌さんは、2017年6月25日で営業終了とのこと。
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  • posted by Chikao Nishida at 2016/11/13 12:48 am

和水町のグルメパワーに、あっぱれ!

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蕎麦屋 木阿彌さんは、2017年6月25日で営業終了とのこと。

 山鹿市から玉名市へ16号線を走っていると、途中、九州自動車道菊水I.C.がある。その前後2〜3キロの間に、道の駅やらレストラン、そしてカフェ、食堂と、その食事処の多さに驚いてしまう。最近癖になっているのが、船山古墳がある肥後民家村。その「蕎麦屋 木阿彌」は、木曜から日曜日までの週4日営業だが、定期的に通うようになってしまった。

 同民家村は古墳群に囲まれ、県内各地から古民家や石人を移築している、古代歴史探訪への始発駅のようなところだ。菊水中学校の生徒数人が、キャンプ予定となっている同民家村の入り口で、何やらディスカションを行っていた。近づくと、「こんにちは!」と大きなお声で挨拶をする。「申し訳ないけど、横が喫煙所になっているけど・・吸ってもいいかな?」と聞けば、「あ、いいですよ。構いません。」と軽やかに笑顔で返事が来るのだった。

 田舎の良いところだけが凝縮された処なので、とても、とても、まったりできるのである。特に、「蕎麦屋 木阿彌」は、気合いで蕎麦屋を営んでいるご夫婦が、すこぶる素敵な環境を創り出している。昭和の風が吹いているような、地味だが拘りの蕎麦を出す、和の空間である。今回は、小上がりに座して食事をとったが、筆者が早食いなので、いつもよりサーブ速度が速かったような気もする。

 蕎麦も相当時間を掛けて、ゆっくりゆっくりと挽いている。それは、蕎麦湯ですぐに分かる。安物の蕎麦屋や似非蕎麦屋では、絶対に出てこないトローリと、あっさりしたキメの細かい蕎麦湯。残った汁に蕎麦湯を注ぎ込むと、蕎麦の香りが立ち込めるのである。・・・何とも言えない、自然の香り。食材メーカーが作る人工的な蕎麦が多い中、手打ちの蕎麦は格別だ。

 筆者は欲張りなので、蕎麦数種を楽しみ、蕎麦がきを七味と共に頬張り、汁に蕎麦湯を注ぎ満腹となるのである。食事の終わりころに、二人の熟年カップル、そして食事を済ませたころに、また二人の男性がやってきた。「ここは、蕎麦最高ですよ。おにぎりのご飯も美味しいですよ。まあ、一つ食べてから決められても!」と、どうやら仕事の打ち合わせ方々のご接待のようだ。

 まだまだ取材したい処がたくさんあるが、こちらから押し掛けて取材をするタイプではないので、お声を掛けていただければ、いつでも和水のグルメパワーを絨毯爆撃の如く取材する準備はできている。

 実は、随分前のことだが、某国会議員の方に和水町(旧菊水町)町長を紹介されたこともあった。それ以来、久しぶりの訪問だった。その時は、この公園化構想の真っ只中だったと記憶しているので、その当時が懐かしく思い出される。ちなみに、CGによる公園シミュレーションの話だったけれども、たまたま、関西テレビやNHK衛星放送などの仕事で手を離せない状況だったので、勝手ながらご遠慮した次第。


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  • posted by Chikao Nishida at 2016/7/18 12:00 am

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