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上通り界隈のミニ散策・・・

▼熊本ホテルキャッスル玄関
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 雨は落ちていないが、やけに風が強い1日だった。

 本日は、58年の歴史を誇る名門・熊本ホテルキャッスルの玄関を出て、アンチクロックワイズにぐるりと上通り界隈を散策してみることにした。

 同ホテルの南側入り口の道路向こうには、自走式の新しい駐車場が建っている。少々、駐車料金は高そうだが、ウィークデイの上限が安いので、利用客は思いの外多いとのこと。

 それから、同ホテル裏側のオークス通りを経て、上通りアーケード街へと・・・。月曜日の午後3時過ぎというのに、人通りはすこぶる少ない。しかし、流石に日本は美しいと思えるのが、アーケード街のみならず、車道や歩道の清掃が行き届いていることである。

 海外へ行けば、ローマの世界遺産であっても、建物の柱の下にタバコの吸い殻が山と投げ捨てられているのをよく見掛ける。そんなところが、「日本人でよかった!」と胸を張って言えるところではなかろうか。

 突風が吹き、左手の店舗前の看板2枚が吹っ飛んだ。どうも1枚は割れてしまった様だが、黒い大きな方を立て直そうとすると、後ろから店員が「すみません!」と一言。そのまま手渡した。熊本らしい「すみません!」。要らぬ世話だが、「ありがとう!」が適切な表現だと思いつつ、その場を去った。

 蛇足であるが、ある地方のラーメン店に行った時のこと。スライドドアを開けると、中から「すみません!」。メニューとお冷やを持って来ては「すみません!」。ラーメンをテーブルへ持って来ては「すみません!」。支払いの時に「すみません!」。店を出る時に何度も「すみません!」と、「すみません!」のオンパレードを体験したことがある。とても不思議なご挨拶だと感じたことを思い出した次第。

 ぐるりと15分ほどで熊本ホテルキャッスルの玄関に戻って来た。同ホテルの真正面に見える熊本城大天守と小天守。熊本地震後、やっとシャチホコが設置され、漆喰固めをした瓦が美しく光り輝いていた。展望所となる大天守の最上階のガラスを張るために、再度囲いをするらしい。・・・いろんな事を頭に巡らしながら、上通り界隈のミニ散策を終了した。ちなみに、今回はモノクロームの撮影とした。


▼新しく建った自走式駐車場(奥にちょこんと頭が見えるのはホテル日航熊本)
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▼上通りアーケード街(鶴屋百貨店方面を撮影)
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▼肥後銀行上通り支店横
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▼上通りアーケード街(並木坂・南坪井方面を撮影)
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▼上通りアーケード西側の路地
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▼上通りアーケード西側の路地
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▼オークス通り(熊本ホテルキャッスル東側)
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▼写真中央奥に熊本城のシルエット
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▼GOING BACK HOME FROM SCHOOL
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▼再び、熊本ホテルキャッスル玄関へ
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  • posted by Chikao Nishida at 2018/5/22 03:35 am

大楠と木陰、そして歩道。

▼熊本ホテルキャッスル側面

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 取材のスタート地点は、常に熊本ホテルキャッスル。今日は、その周辺をブラリ取材をしてみたのだった。

 同ホテルの裏側を歩くと、ビルほどの高さに育った大楠が見えてくる。よって、オークス通りと命名されているが、わずか数十メートルと狭いところだが、すこぶる絵になる通りである。昨日も、中国人観光客数人が立ち止まって、オークス通りの看板をスマホで撮影していた。

 写真のように、オークス通りは大楠に沿って煉瓦色のビジネスホテルや立体駐車場などが建ち並んでいる。ホテルのデザインがオシャレなので、一瞬、海外にでも足を運んだかのような錯覚に陥るのである。ただ、残念だったのが、統一された看板以外に、いろんな不動産情報などの不揃いのサインがたくさんあったので、美観を損ねているのは否めない。

 熊本ホテルキャッスル横は電気ビル(元九州電力)。高齢者向けの高級マンションとテナントが入った、大きなビルが建っている。幅広い歩道で囲まれ、小洒落なベンチが十数台設置されており、若い人たちの待ち合わせ場所、読書の場所、スマホ確認の場所として使われている。

 猛暑の中、汗が滝のように流れるけれども、そのベンチに座り大楠を眺めていると、思いのほか涼めるという事が分かった。ただ、車の往来が多いので、決して空気は澄んでいるとは言えない。しかし、電気ビルには老舗の喫茶店もテナントとして入っているので、この時期であれば「柚子ソーダ」なんぞを飲めば、身も心もスキッとするというもの。

 また、路地には若い方々がブティックや食事処の店舗を構えて頑張っている。じっと路地を眺めていると、これまた思いの外人通りの多さに驚いてしまうのだった。小物店から出て来た親子。自転車で路地を通る学生。たまに、この狭い路地をタクシーや自家用車も通ってくる。・・・都市の中心部にある大楠たち。長きにわたり、彼らは、どれだけの人の姿を見下ろしてきたのだろうか!?

 今日は35mmレンズ一本で歩き回ったが、この小さなオークス通りを楽しませてもらった次第。

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▼岡田珈琲のオリジナルブレンド
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▼熊本ホテルキャッスル11階トゥール・ドーシャトーとライトアップされた熊本城遠景
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▼熊本ホテルキャッスル11階トゥール・ドーシャトー
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  • posted by Chikao Nishida at 2015/7/26 12:27 pm

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