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九死に一生を得る!

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 私ごとで大変申し訳ないけれども、19日夕刻、想定外の想定外の不慮の事故が、僅か1時間にて、暗転が好転に変わった経緯を是非語りたく思い、ここに書き綴る次第。

 実は、19日の夕刻に一度はオフィスに戻ったものの、午後6時半から友人とグルメ会を催す約束をしていたので、オフィスにて一休憩した後、車を運転し、会食場へ向かったのである。

 午後5時半、左折をして国道3号線に入り、アクセルを踏み込んだ瞬間に、妙なエンジン音と共に、「エンジン修理が必要!!!」という文字と同時にアラートが鳴り出したのである。

 まだ、車はそのまま動いてくれていたので、そのまま2車線の右側を通過。数百メートル先の信号機が赤となり停止。車の往来が激しい時間帯だったので、早めにオフィスを出たものの、何となく嫌な予感がしたのだった。

 そう思った矢先、信号機が青となり、アクセルを踏むと、急に赤いシグナルが目の前に現れ、エンジンが止まってしまった。バックミラーを見ると、後続の車が沢山見える。左車線を見ても、車が矢のように走っている。

 目を瞑り、祈る気持ちでエンジンのスタートボタンを押すと、幸運にも動いてくれた。よって、左車線に移り、某店舗の玄関と歩道との間に車を止め、次のシミュレーションを考えたのである。目的地まで10分少々の所である。

 このまま会食場へ運転すべきか否か、数秒間に頭の中では天秤がモールス信号の如く揺れ動いたのだった。結論は、もう一度エンジンをスタートさせ、先ほど、道向かいに見えていた民家の駐車スペースに行き、レッカー移動を待つことに・・・。

 これまた幸運にも、二度目のボタンでエンジンがスタートしてくれた。しかし、回転数が上がらず、瀕死の状態のようだ。方向指示器を右にして、後続の車を制し、中央線をまたぎ、その民家横の駐車スペースへと、やっとのこと辿り着いたのである。

 これで、国道3号線の中央での立ち往生からは脱れられ、後は、ディーラーや保険会社への連絡、更に、約束していた時間を30分ほど遅れるというメールを友人に送らねばならない。

 ディーラーの担当者が電話に出てくれた。直ぐに保険会社の担当者と連絡先を教え、頭の中は、シマルテーニョスリーにレッカー車の手配やその後の流れをシミュレートしていた。電話が終わり、民家の家主さんへ断りの挨拶をすることに。

 ドアフォンを3回ほど鳴らした。そこに現れたおばあちゃん。手短に、これまで経緯を話して、レッカー車が来るまで、駐車場に預けて貰うことになった。とても人懐こいおばあちゃんで、こちらから聞かぬことまで話が延々と続いていった。

 一礼をして車に戻り、スーツケースやらコートやら、カメラやらを持ち、予約していたタクシーに乗り込み、会食場へと向かったのである。結局、友人と最初に約束していた時間・・・丁度、午後6時半に到着したのである。

 僅か1時間の出来事ではあるが、筆者にとっては半日ほど時間が経ったように思えたのだった。事故なく、滞りなく手配が完了し、気づけば、定刻に会食場の玄関に立っている。すこぶる長いようで短い、不思議な1時間であった。

 翌日に、そのおばあちゃんの自宅を訪ね、手土産と手紙を渡してご挨拶をしたのである。「挨拶はよかけん!土産はいらんけん!」と言っていたおばあちゃんだったが、土産のペイパーバッグを開ける時の笑顔がたまらない。筆者も「笑」を貰ってしまった。

 以下は、蛇足ながら、おばあちゃんへ手渡した手紙である。最近は、「向こう三軒両隣」という言葉も死語となっており、殺伐とした時代になったものだと思っていた筆者であったが、今回の心温まるおばあちゃんの優しさが有り難かった。

 されど、一昨日は「九死に一生を得る」というように、極めて稀なラッキーデーだったのだろうと思うばかりである。


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文責:西田親生

           

  • posted by Chikao Nishida at 2020/2/21 02:39 am

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